Sehenswürdigkeiten in den Catlins, Neuseeland
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Highlights, Sehenswürdigkeiten und Reisetipps für die Catlins in Neuseeland

Küstenkinder sind in den Catlins genau richtig: Stürmisches Wetter trifft auf zerklüftete Klippen, weiße Sandstrände und wilden neuseeländischen Urwald. Wer sich auf den östlichen Teil der Southern Scenic Route und damit auf den Highway SH92 wagt, wird mit einer reichen Tierwelt, weniger Touristen, fehlendem Handynetz und traumhaften Sonnenaufgängen belohnt.

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Reiseplanung für die Catlins

Wie viel Zeit solltest Du einplanen?

Zwischen Dunedin und Invercargill erstreckt sich entlang des Highway SH92 einer der am wenigsten befahrenen Streckenabschnitte Neuseelands: Die Catlins. Die Route startet südlich hinter Balclutha und führt Dich entlang der südöstlichen Küste. Zwei bis drei Tage solltest Du Dir für diesen Abschnitt mindestens Zeit nehmen. Natürlich kannst Du die Catlins auch an einem Tag „abgrasen“, aber meiner Meinung nach ist es nur mit einer Übernachtung an einem der schön gelegenen Campingplätze möglich, das einsame Catlins-Feeling vollends zu erfahren! Außerdem kannst Du hier zum Beispiel auch Pinguine und Seerobben in ihrem natürlichem Umfeld beobachten, ist das allein nicht schon einen Extratag wert?

 

Autofahren in den Catlins

Der Highways SH92 ist durchgängig asphaltiert, jedoch führen zu den eigentlichen Sehenswürdigkeiten meist nur Schotterstraßen, die zudem oft auch nur One Way zu fahren sind. Das solltest Du unbedingt mit einplanen und am besten vorher auftanken. In den Catlins gibt es nur wenige Tankstellen, sowie kaum Unterkünfte oder Shops.

 

Tagestouren in die Catlins

Wenn Du nicht mit dem eigenen Auto unterwegs bist, empfiehlt es sich, eine Tagestour von Dunedin oder Invercargill aus zu buchen. Das kannst Du entweder in der örtlichen i-Site oder auch direkt online bei Elm Wildlife Tours machen.

 

Reiseplanung Catlins

Eine der schönsten Campingspots in Neuseeland ist definitiv der Purakaunui Campground in den Catlins

 

Übernachten in den Catlins

Wie bereits geschrieben, befährst Du die Catlins am besten als Selbstversorger mit dem Camper oder mit dem eigenen Auto und einem Zelt zum Übernachten.

Unser absoluter Lieblingscampingplatz (und zwar der ganzen Reise!) ist die Purakaunui Bay Campsite, die ihrem Namen voll und ganz Ehre erweist: Ein traumhafter Campingplatz mitten in einer ausladenden Bucht auf Schaf-Weideland. Die Anfahrt erfolgt über eine Schotterstraße. Kosten: NZ$ 8.

Eine weitere Nacht verbrachten wir auf einem Umsonst-Platz namens Fortrose Township, der sich zwischen dem Slope Point und Invercargill befindet.

Wild Campen ist in den Catlins überall strengstens verboten!

Falls Du in einer Lodge übernachten möchtest, wurde uns die Lazy Dolphin Lodge* wärmstens empfohlen.

Was Du noch über die Catlins wissen solltest:

Checke unbedingt vor Deiner Abfahrt die Wettervorhersagen! In den Catlins kann es zum Teil sehr unbeständig und rau sein. Wenn Du die Cathedral Caves besuchen möchtest, solltest Du außerdem die Low Tide Times im i-Site in Balclutha erfragen.

Weitere Infos zu The Catlins

Unsere 10 absoluten Highlights in den Catlins

Wir sind die Catlins von Norden aus mit unserem Jucy Cabana hinunter gefahren und übernachteten als Selbstversorger auf Campingplätzen. Die folgenden Sehenswürdigkeiten oder auch Must Do’s solltest Du in den Catlins auf keinen Fall verpassen:

Catlins Reisetipps Neuseeland
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1. Der Leuchtturm am Nugget Point

Das erste (nördliche) Highlight der Catlins befindet sich am Nugget Point, einem steilen Felsvorsprung, auf dem in 133 Meter Höhe eindrucksvoll ein weißer Leuchtturm thront. Dieser ist bereits seit 1870 aktiv. Über einen kurzen Walkway gelangst Du zur Aussichtsplattform, von wo aus Du die sogenannten Nuggets – zerklüftete Felsen – bestaunen und neuseeländische Pelzrobben beobachten kannst.

 

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Dieser Gelbaugenpinguin machte es sich einfach auf dem Spazierweg bei der Purpoise Bay gemütlich

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Keine Scheu vor Touristen: Susan und der Gelbaugenpinguin

2. Gelbaugenpinuginen in der Purpoiose Bay beobachten

„Hoiho“ ist der Maori-Name für die älteste noch lebende Pinguinart, die Du nur im südländischen Neuseeland antreffen kannst. Bedroht durch eingeschleppte Frettchen, Hermeline und Katzen, gibt es mittlerweile nur noch etwa 4000 dieser putzigen Fracktiere. Ihre Nistplätze findest Du vor allem an der rauen Küste der Catlins, am besten aber an der Roaring Bay, der Purpoise Bay und am Rande des versteinerten Waldes in der Curio Bay.

Wir trafen unseren gut 45 Zentimeter großen Pinguin-Freund direkt auf einem Spaziergang auf dem Hügel hinter dem Campingplatz an der Purpoise Bay. Er stand einfach da auf seinen rosa Schwimmfüßen und blickte mit seinen blassgelben Äuglein auf die Bucht. Vielleicht wollte er, wie wir auch, ein paar Delphine erspähen?

 

3. Neuseeländische Seelöwen in der Cannibal Bay

Wie der Name bereits sagt, wirst Du die neuseeländischen Seelöwen vorrangig am Ende der Welt antreffen und zwar am besten in den Catlins. Diese äußerst seltene Seelöwenart hat kaum Scheu vor dem Menschen. Darum solltest Du darauf achten einen Mindestabstand von 10 Metern einzuhalten, wenn Du sie in der Cannibal Bay besuchst. Vor allem aber, wenn sich ein gut drei Meter langes Männchen aufbäumt und anfängt zu brüllen, solltest Du schleunigst das Weite suchen! Die 400-Kilo-Männer sehen zwar gemächlich aus, können aber durchaus sehr schnell unterwegs sein.

Auch Elefanten- und Pelzrobben kannst Du in den Catlins begegnen!

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Mit etwas Glück kannst Du Delphine in den Catlins sehen

4. Die kleinste Delphinart der Welt bestaunen: Hector-Delphine

Richtig viel Spaß kannst Du mit den schwarz-weiß markierten Delphinen in der Purpoise Bay haben. Hier tummeln sich die kleinsten Delphine der Welt, die Hector-Delphine. Wie der Neuseeländische Seelöwe, sind auch diese sehr selten. In den Catlins triffst Du dafür gerade im Frühjahr oft Weibchen mit ihren Babies an, denn diese bleiben bis zu zwei Jahre bei ihren Müttern.

Obwohl die Delphine sehr nahe an den Strand kommen, sind sie doch eher scheu. Darum ist es wichtig, die DOC-Regeln zum Umgang mit Delphinen zu befolgen: Nicht anfassen, füttern, umrunden oder jagen. Die Delphine kommen im Regelfall zu Dir, wenn Du im Wasser bist.

 

5. Wandere zu Jack’s Blowhole

Ein 55 Meter langes Loch, dass durch den Einsturz einer unterirdischen Höhle entstanden ist – hört sich erstmal nicht soo spannend an. Aber Jack’s Blowhole ist durch einen 200 Meter langen Tunnel direkt mit dem Meer verbunden und bei Flut prescht das Wasser mit Wucht durch den Tunnel und wird an den steilen Felswänden in Form von Wasserfontänen nach oben gedrückt! Zwar musst Du für das Spektakel das richtige Wetter erwischen (sprich: richtig schlechtes Wetter!), aber uns gefiel vor allem auch der 30-40 minütige Spaziergang über Farmland und an der Küste entlang sehr gut.

 

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Die Purakaunui Falls stürzen über drei Stufen hinunter

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6. Wasserfälle: Purakaunui Falls, McLeans Falls, Mattai Falls…

Wenn Du Wasserfälle liebst, bist Du in den Catlins genau richtig! Hier warten mindestens drei wunderschöne Wasserfälle auf Dich. Am beeindruckendsten empfanden wir die 22 Meter hohen McLeans Falls, die Du über einen 40 Minuten langen Fußweg erreichst. Am besten schaust Du hier am späten Nachmittag vorbei, wenn das Licht am besten steht!

Platz zwei belegen die Purakaunui Falls, bei denen das Wasser über drei Stufen hinabstürzt. Sehr schön ist auch hier der kurze Weg zu den Fällen. Am Wegesrand (wie überall in den Catlins) findest Du immer Schilder, die Dir erklären vor welcher Baumart Du gerade stehst.

Nur wenige halten an den Mattai Falls. Auch hierhin führt ein etwa 20-30 Minuten kurzer Spaziergang durch Fuchsien und Silver Beech. Überraschung am Ende: Es gibt zwei Wasserfälle.

 

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Unser absoluter Lieblingscamping-Spot in Neuseeland: Der Purakaunui Campingground


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Surfen in den Catlins ist eine Herausforderung

7. Übernachte auf Neuseelands schönstem Campingground: Purakaunui Bay

Ungelogen, in den Catlins fanden wir den schönsten Campground unserer kompletten Reise. Gute 17 Kilometer südlich von Owaka liegt die Purakaunui Bay. Eine traumhafte Bucht zum Surfen und Übernachten inmitten von grasenden Schafen. Wir haben es hier geliebt! Bei Sonnenaufgang schaute ein dicker Seelöwe vorbei, abends watschelten die Pinguine in ihre Nester.

Kosten: Für 8 Dollar bekommst Du hier Natur pur, Toiletten, fließend Wasser und Feuerstellen mit Feuerholz, das Du Dir drum herum einfach selbst zusammensammeln kannst.

→ Lese-Tipp: Die 10+ schönsten Campingplätze in Neuseeland
→ Lese-Tipp: Camping in Neuseeland – Alles, was Du wissen musst

 

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Die beeindruckende Cathedral Cove kann nur bei Ebbe betreten werden

8. Erkunde die Cathedral Caves

Die wohl prächtigsten Höhlen entlang der Catlins Coast findest Du bei den Cathedral Caves. Sie sind Teil einer großen Anzahl natürlicher, vom Meer geschaffener Höhlen. Über einen traumhaften Strand gelangst Du bis zwei Stunden vor oder nach der Ebbe dorthin.

Eintritt: 5 Dollar.

 

Der versteinerte Wald

9. Entdecke den versteinerten Wald in der Curio Bay

Direkt neben der Purpoise Bay liegt die Curio Bay, wo Du Reste eines versteinerten Waldes aus der Jurazeit bestaunen kannst. Es ist wirklich beeindruckend, wie gut Du die Jahrtausende alten Baumstümpfe bei Ebbe klar erkennen kannst. In der Abenddämmerung watscheln auch hier de Gelbaugenpinguine zu ihren Nestern.

 

10. Schieße das Must-Have-Foto am Slope Point

Zum Abschluss Deiner Catlins-Tour solltest Du am Slope Point stoppen. Auf einem steilen Felsvorsprung findest Du, durch ein Schild markiert, den südlichsten Punkt der Südinsel. Dahinter kommt nur noch Stewart Island und die Antarktis.

Warst Du selbst schon in die Catlins? Welches waren Deine Highlights?

Ab in die Kommentare damit!

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Kommentare (8)

  • “Lost in the Catlins”
    Von den Purakaunui Falls wollten wir auf den direkten bzw. schnellsten Weg Richtung Te Anau. Dummerweise verstand unser Navman Navi-System und der Einstellung “einfachster Weg” etwas ganz anderes ? Wenn man dann noch den Hinweis “unbefestigte Straßen sind in der Routenplanung enthalten” übersieht, ist das Abenteuer vorprogrammiert ?‼️ Ca. 70km sind wir über Schotterpisten quer durch die Northern-Catlins gefahren! Anfänglich waren wir noch der Meinung, daß wir auf der “Catlins-Scenic-Route” unterwegs wären. Das ganze erschien uns jedoch aufgrund der Straßenlage und der extrem dünnen Verkehrsdichte nach kurzer Zeit sehr unrealistisch ??
    Der entgegenkommende Verkehr (3-4 Pick-Ups auf 70km) kündigte sich bereits 1-2 km im voraus durch eine große Staubwolke an ??? ?Das Gute an der Sache war, dass wir die “wahren” Catlins (zumindestens die Nördlichen) in Ihrer Einsamkeit und Schönheit bewundern konnten! Außerdem kennen wir nun 1Million Schafe mehr!
    Falls es jemand darauf anlegt diesen netten Umweg selbst einmal zu fahren kann ich nur folgende Tipps geben: Start ist kurz vor dem Catlins-River in der Nähe von “Houipapa”. Man fährt anfänglich direkt am Fluß entlang (Schotterpisten) Einstellung Navman: einfachste Strecke & (nicht vergessen) den Hinweis “unbefestigte Straßen sind in der Routenplanung enthalten” unbedingt ignorieren oder übersehen‼️?

    Antworten
    • Hi lieber Jörg,
      sehr geile Geschichte ;-) Aber ich denken der “größte Fehler” war ja sowieso ein Navi zu benutzen. Außer in Auckland und Christchurch brauchten wir nie ein Navi und hatten einfach eine gute Staßenkarte dabei ;-)
      Liebe Grüße!

      Antworten
      • Guter Tipp??
        wir sind auch wieder in NZL ??Gestern angekommen, heute von Auckland nach Opua (Bay of Islands) & morgen “fliegt” das Navi in die Bay‼️

        Antworten
        • Sehr gut ;) Das braucht man ja echt nicht. Genießt es und grüßt mir die Kiwis.
          Winker aus Sydney!

          Antworten
  • Hallo Mandy,
    vielen Dank für die tollen Tipps, wir, meine Frau Anke und ich sind in 2 Wochen in NZ, diesmal nur Südinsel und wir haben unsere Route ein wenig verändert, auf Grund deiner Berichte. Freuen uns jetzt schon auf den Campingground mit Feuer, Seelöwen und Pinguinen. Ist die Purakunai Bay, der Campingground dort ausgeschildert? Danke für eine mögliche Antwort.
    Lieben Gruß Anke und Reiner

    Reiner Besler
    Antworten
  • Hier noch ein kleiner Tipp für den ein oder anderen Läufer, bei unserem ersten NZ Urlaub 2015 sind wir den shotover moonlight marathon, Halbmarathon Distanz, gelaufen. Ein Traum und wirklich zu empfehlen. Wir haben am Start die Nacht vorher verbracht und dann einen unglaublichen Lauf erleben dürfen!
    Lieben Gruß Anke und Reiner

    Reiner Besler
    Antworten
    • Awww! Wir waren auch auf dem Moke Lake Campground und die Ranger haben uns von dem shotover moonlight marathon erzählt!
      Wie cool!

      Antworten

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