Roadtrip Neuseeland: Highlights, Sehenswürdigkeiten und Tipps für die Catlins

Sehenswürdigkeiten in den Catlins, Neuseeland

Küstenkinder sind in den Catlins genau richtig: Stürmisches Wetter trifft auf zerklüfftete Klippen, weiße Sandstrände und wilden neuseeländischen Urwald. Wer sich auf den östlichen Teil der Southern Scenic Route und damit auf den Highway SH92 wagt, wird mit einer reichen Tierwelt, weniger Touristen, fehlendem Handynetz und traumhaften Sonnenaufgängen belohnt.

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Reiseplanung für die Catlins

Wie viel Zeit solltest Du einplanen?

Zwischen Dunedin und Invercargill erstreckt sich mit dem Highway SH92 einer der am wenigsten befahrenen Streckenabschnitte Neuseelands: Die Catlins. Die Route startet südlich hinter Balclutha und führt Dich entlang der südöstlichen Küste. Zwei bis drei Tage solltest Du Dir für diesen Abschnitt mindestens Zeit nehmen. Klar, kannst Du die Catlins auch an einem Tag „abgrasen“, aber nur mit einer Übernachtung an einem der schön gelegenen Campingplätze, erhascht Du das einsame Catlins-Feeling und kannst zum Beispiel Pinguine und Seerobben in ihrem natürlichem Umfeld beobachten.

Autofahren in den Catlins

Der Highways SH92 ist durchgängig asphaltiert, jedoch führen zu den eigentlichen Sehenswürdigkeiten nur Schotterstraßen, die oft nur One Way zu fahren sind. Das solltest Du unbedingt mit einplanen und am besten vorher auftanken. In den Catlins gibt es nur wenige Tankstellen, kaum Unterkünfte und Shops.

Tagestouren in die Catlins

Wenn Du nicht mit dem eigenen Auto unterwegs bist, empfiehlt es sich eine Tagestour von Dunedin oder Invercargill auszubuchen. Das kannst Du entweder im örtlichen i-Site oder zum Beispiel online bei Elm Wildlife Tours machen.

Reiseplanung Catlins

Übernachten in den Catlins

Wie bereits geschrieben, am besten befährst Du die Catlins als Selbstversorger mit dem Camper oder mit dem eigenen Auto und einem Zelt zum Übernachten.

Unser absoluter Lieblingscampingplatz (der ganzen Reise) ist die Purakaunui Bay Campsite, die ihrem Namen voll und ganz Ehre erweist: Ein traumhafter Campingplatz mitten in einer ausladenden Bucht auf Schaf-Weideland. Die Anfahrt erfolgt über ein Schotterstraße. Kosten: NZ$ 8.

Eine weitere Nacht verbrachten wir auf dem Umsonst-Platz namens Fortrose Township, der sich zwischen dem Slope Point und Invercargill befindet.

Wild Campen ist in den Catlins überall strengstens verboten.

Wenn Du in einer Lodge übernachten möchtest, wurde uns die Lazy Dolphin Lodge* empfohlen.

Was Du noch wissen solltest:

Checke unbedingt vor Deiner Abfahrt die Wettervorhersagen. In den Catlins kann es zum Teil sehr unbeständig und rau sein. Wenn Du die Cathedral Caves besuchen möchtest, solltest Du außerdem die Low Tide Times im i-Site in Balclutha erfragen.

Weitere Infos zu The Catlins

 

Unsere 10 absoluten Highlights in den Catlins

Wir sind die Catlins von Norden aus mit unserem Jucy Cabana hinunter gefahren und übernachteten als Selbstversorger auf Campingplätzen. Die folgenden Sehenswürdigkeiten oder auch Must Do’s solltest Du in den Catlins auf keinen Fall verpassen:

catlins-neuseeland-sehenswu%cc%88rdigkeiten-25 catlins-neuseeland-sehenswu%cc%88rdigkeiten-21. Dem stürmischen Wind am Nugget Point trotzen

Das erste (nördliche) Highlight der Catlins beginnt eindrucksvoll am Nugget Point, einem steilen Felsvorsprung auf dem in 133 Meter Höhe ein weißer Leuchtturm thront. Dieser ist bereits seit 1870 aktiv. Über einen kurzen Walkway gelangst Du zur Aussichtsplattform, von wo aus Du die sogenannten Nuggets – zerklüfftete Felsen – bestaunen und neuseeländische Pelzrobben beobachten kannst.

 

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„Hoiho“ ist der Maori-Name für die älteste noch lebende Pinguinart, die Du nur im südländischen Neuseeland antreffen kannst. Bedroht durch eingeschleppte Frettchen, Hermeline und Katzen, gibt es mittlerweile nur noch 4000 dieser putzigen Fracktiere. Ihre Nistplätze findest Du vor allem an der rauen Küste der Catlins, am besten aber an der Roaring Bay, Purpoise Bay und am Rande des versteinerten Waldes in der Curio Bay.

Wir trafen unseren gut 45 Zentimeter großen Pinguin-Freund direkt auf einem Spaziergang auf dem Hügel hinter dem Campingplatz an der Purpoise Bay. Er stand einfach da auf seinen rosa Schwimmfüßen und blickte mit seinen blassgelben Äugleins auf die Bucht. Vielleicht wollte er wie wir Delphine erspähen?

 

3. Mit dem Neuseeländischen Seelöwen um die Wette brüllen

Wie der Name bereits sagt, wirst Du den neuseeländischen Seelöwen vorrangig am Ende der Welt antreffen und am besten in den Catlins. Diese äußerst seltene Seelöwenart hat nur wenig Scheu vor Menschen. Darum solltest Du darauf achten einen Mindestabstand von 10 Metern einzuhalten, wenn Du sie in der Cannibal Bay besuchst. Vor allem, wenn sich so ein gut drei Meter langes Männchen aufbäumt und anfängt zu brüllen, solltest Du schleunigst das Weite suchen. Die 400-Kilo-Männer sehen zwar gemächlich aus, können aber sehr schnell unterwegs sein.

Dann solltest Du das mit dem Brüllen vielleicht doch lieber bei den Elefanten- und Pelzrobben versuchen, die Du auch in den Catlins sehen kannst.

catlins-neuseeland-sehenswu%cc%88rdigkeiten-224. Die kleinste Delphinart der Welt bestaunen: Hector-Delphine

Richtig viel Spaß kannst Du mit den schwarz-weiß markierten Delphinen in der Purpoise Bay haben. Hier tummeln sich die kleinsten Delphine der Welt, die Hector-Delphine. Wie der Neuseeländische Seelöwen, ist auch ihre Art sehr selten. In den Catlins triffst Du dafür gerade im Frühjahr Weibchen mit ihren Babies an, denn die bleiben bis zu zwei Jahre bei ihren Müttern.

Obwohl die Delphine sehr nahe an den Strand kommen, sind sie doch eher scheu. Darum ist es wichtig, die DOC-Regeln zum Umgang mit Delphine zu befolgen: Nicht anfassen, füttern, umrunden oder jagen. Die Delphine kommen im Regelfall zu Dir, wenn Du im Wasser bist.

 

5. Wandere zu Jack’s Blowhole

Ein 55 Meter langes Loch, dass durch den Einsturz einer unterirdischen Höhle entstanden ist… hört sich erst mal nicht so spannend an. Aber Jack’s Blowhole ist durch einen 200 Meter langen Tunnel mit dem Meer verbunden und bei Flut prescht hier das Wasser gehörig herein und wird an den steilen Felswänden als Wasserfontänen nach oben gedrückt. Zwar musst Du für das Spektakel das richtige Wetter haben, richtig schlechtes, aber uns gefiel vor allem der 30-40 minütige Spaziergang über Farmland und an der Küste entlang besonders gut.

catlins-neuseeland-sehenswu%cc%88rdigkeiten-9 catlins-neuseeland-sehenswu%cc%88rdigkeiten-136. Hüpfe von einem Wasserfall zum nächsten

Wenn Du Wasserfälle liebst, bist Du in den Catlins genau richtig! Hier warten mindestens drei wunderschöne Wasserfälle auf Dich. Am beeindruckendsten empfanden wir die 22 Meter hohen McLeans Falls, die Du über einen 40 Minuten langen Fußweg erreichst. Am besten schaust Du hier am späten Nachmittag vorbei, da steht das Licht am besten.

Platz zwei belegen die Purakaunui Falls. Auf drei Stufen stürzt hier das Wasser hinunter. Sehr schön ist auch der kurze Weg dorthin. Am Wegesrand (wie überall in den Catlins) findest Du immer Schilder, die Dir erklären vor welcher Baumart Du nun stehst.

Nur wenige halten an den Mattai Falls. Auch hierhin führt ein kurzer 20-30 Minuten langer Spaziergang durch Fuchsien und Silver Beech. Überraschung am Ende: Es gibt zwei Wasserfälle.

 

catlins-neuseeland-sehenswu%cc%88rdigkeiten-28 catlins-neuseeland-sehenswu%cc%88rdigkeiten-67. Übernachte auf Neuseelands schönstem Campingground

Ungelogen, in den Catlins fanden wir den schönsten Campground unserer kompletten Reise. Gute 17 Kilometer südlich von Owaka liegt die Purakaunui Bay. Eine traumhafte Bucht zum Surfen und Übernachten in mitten von grasenden Schafen. Wir haben es hier geliebt! Morgens beim Sonnenaufgang schaute ein dicker Seelöwe vorbei, abends watschelten die Pinguine in ihre Nester.

Für 8 Dollar bekommst Du hier Natur pur, Toiletten, fließend Wasser und Feuerstellen mit Feuerholz, das Du Dir drum herum zusammensammeln kannst.

 

ggr_neuseeland_roadtrip_catlins_cathedral-cove8. Erkunde die Cathedral Caves

Die wohl prächtigsten Höhlen entlang der Catlins Coast findest Du bei den Cathedral Caves. Sie sind Teil vieler vom Meer geschaffener Höhlen. Über einen traumhaften Strand gelangst Du zwei Stunden vor oder nach der Ebbe dorthin. Eintritt: 5 Dollar.

 

catlins-neuseeland-sehenswu%cc%88rdigkeiten-349. Entdecke die Überreste eines jahrtausendealten, versteinerten Waldes in Curio Bay

Direkt neben der Purpoise Bay liegt die Curio Bay, wo Du Reste eines versteinerten Waldes aus der Jurazeit bestaunen kannst. Es ist wirklich beeindruckend, wie gut Du die Jahrtausende alten Baumstümpfe bei Ebbe klar erkennen kannst. In der Abenddämmerung watscheln hier auch wieder Gelbaugenpinguine zu ihren Nestern.

 

10. Schieße das Must-Have-Foto am Slope Point

Zum Abschluss Deiner Catlins-Tour solltest Du am Slope Point stoppen Auf einem steilen Felsvorsprung findest Du, durch ein Schild markiert, den südlichsten Punkt der Südinsel. Dahinter kommt nur noch Stewart Island und die Antarktis.

 

Warst Du selbst schon in die Catlins? Welches waren Deine Highlights? Ab in die Kommentare damit!

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8 Comments

  1. „Lost in the Catlins“
    Von den Purakaunui Falls wollten wir auf den direkten bzw. schnellsten Weg Richtung Te Anau. Dummerweise verstand unser Navman Navi-System und der Einstellung „einfachster Weg“ etwas ganz anderes ? Wenn man dann noch den Hinweis „unbefestigte Straßen sind in der Routenplanung enthalten“ übersieht, ist das Abenteuer vorprogrammiert ?‼️ Ca. 70km sind wir über Schotterpisten quer durch die Northern-Catlins gefahren! Anfänglich waren wir noch der Meinung, daß wir auf der „Catlins-Scenic-Route“ unterwegs wären. Das ganze erschien uns jedoch aufgrund der Straßenlage und der extrem dünnen Verkehrsdichte nach kurzer Zeit sehr unrealistisch ??
    Der entgegenkommende Verkehr (3-4 Pick-Ups auf 70km) kündigte sich bereits 1-2 km im voraus durch eine große Staubwolke an ??? ?Das Gute an der Sache war, dass wir die „wahren“ Catlins (zumindestens die Nördlichen) in Ihrer Einsamkeit und Schönheit bewundern konnten! Außerdem kennen wir nun 1Million Schafe mehr!
    Falls es jemand darauf anlegt diesen netten Umweg selbst einmal zu fahren kann ich nur folgende Tipps geben: Start ist kurz vor dem Catlins-River in der Nähe von „Houipapa“. Man fährt anfänglich direkt am Fluß entlang (Schotterpisten) Einstellung Navman: einfachste Strecke & (nicht vergessen) den Hinweis „unbefestigte Straßen sind in der Routenplanung enthalten“ unbedingt ignorieren oder übersehen‼️?

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    • Hi lieber Jörg,
      sehr geile Geschichte 😉 Aber ich denken der „größte Fehler“ war ja sowieso ein Navi zu benutzen. Außer in Auckland und Christchurch brauchten wir nie ein Navi und hatten einfach eine gute Staßenkarte dabei 😉
      Liebe Grüße!

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  2. Hallo Mandy,
    vielen Dank für die tollen Tipps, wir, meine Frau Anke und ich sind in 2 Wochen in NZ, diesmal nur Südinsel und wir haben unsere Route ein wenig verändert, auf Grund deiner Berichte. Freuen uns jetzt schon auf den Campingground mit Feuer, Seelöwen und Pinguinen. Ist die Purakunai Bay, der Campingground dort ausgeschildert? Danke für eine mögliche Antwort.
    Lieben Gruß Anke und Reiner

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  3. Hier noch ein kleiner Tipp für den ein oder anderen Läufer, bei unserem ersten NZ Urlaub 2015 sind wir den shotover moonlight marathon, Halbmarathon Distanz, gelaufen. Ein Traum und wirklich zu empfehlen. Wir haben am Start die Nacht vorher verbracht und dann einen unglaublichen Lauf erleben dürfen!
    Lieben Gruß Anke und Reiner

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